Proč jste se pokoušeli zabít záznamník

Pokud sledujete historii záznamníku, překlenuje se více než 100 let s různými formáty a nahrávacími médii. Proces začal koncem 1800 s Valdemar Pouisen, který vynalezl první zařízení pro záznam zvuku magnetem a drátem. Toto zařízení bylo známé jako telegrafní zařízení a připravilo se nejen na záznamníky, ale i na všechny další zvukové nahrávky.

Moderní nahrávací zařízení a rychlý pokrok technologie nám ukazují, že lidé jsou hnusný a neúprosný, pokud jde o modernizaci a budování na stávající technologii. To je stejný postoj, jaký měli lidé na počátku 20. století, ale navzdory popularitě takového zařízení se zdálo, že v první polovině roku 1900 se na trhu záznamníků objevil nedostatek výzkumu a výroby.

Zatímco jiní pracovali na dalším používání záznamového zařízení, až v roce 1949 se první úspěšný komerční záznamník úspěšně prodával. Objemný stroj stojí 200 dolarů a spoléhá na magnetický drát. Teprve v 60. letech a později došlo k přepnutí na magnetickou pásku.

Tato páska by také změnila historii – nejen pro záznamníky, ale i pro záznam zvuku a videa. Když byla tato technologie spárována s telefonem, každý, kdo telefonoval nebo přijímal telefonní hovor, mohl snadno zaznamenat tuto konverzaci nebo zprávu na magnetickou pásku pomocí jednoduchého zařízení.

To je místo, kde nacházíme trochu rozdílu ve vývoji výzkumu. S proměnlivými formami technologií USA rostly v řadě polí s pokroky vlevo i vpravo, přesto bylo v technologii záznamníků velmi málo průlomů … proč?

Zaznamenávání strojů – nová, zametací technologie … Zachycena pod koberečkem

Je známo, že první automatický záznamník byl vytvořen Willym Mullerem v roce 1935, ale pravdou je, že Bell Labs, vlastněná AT & T během této éry, pracoval na prototypech pro automatické záznamníky ještě předtím. Existují dokonce důkazy o tom, že někteří dabovali na záznamníků již v roce 1924 pomocí záznamových válců. Není jasné, zda se tyto výrobky někdy vyráběly v libovolném obchodním měřítku.

Takže s pravidelným pokrokem v technologii – proč trvalo to tak dlouho, než bylo třeba zařízení záznamníku, které by mohlo být komerčně prodáváno firmám i jednotlivcům? Nemělo nic společného s tím, jak byla technologie skutečně funkční. Dokonce i v roce 1951 společnost AT & T nabídla pracovní záznamník nazvaný Peatrophone, který použil dva disky pro záznam a nahrávání zpráv.

Problém s technologií byl proto, že to fungovalo – fungovalo to dobře. Proto se společnost AT & T rozhodla zastavit tuto technologii.

Oponovat hrozbu záznamníku

Jak bylo uvedeno, AT & T vlastnila společnost Bell Labs v době, kdy probíhala výzkum, aby se vytvořil záznamník, který bude pracovat jak pro majitele domů, tak pro firmy. Koncept vznikl kvůli svobodě experimentovat mezi zaměstnanci v laboratořích Bell Labs – stejně jako Google inspiroval jejich inženýry, aby využili 20% svého pracovního času pro své vlastní zájmy a projekty. Toto prostředí vedlo k konceptu automatického záznamníku.

Automatické zařízení by se zvedlo, kdyby tam nikdo nebyl, aby odpověděl na telefon, když zazvonil, přehrával krátkou zprávu a pak zaznamenal informace na média – obecně magnetickou pásku, protože se formáty pásky staly populárnějšími.

Krátce po skončení koncepce však společnost AT & T zavřela výzkum magnetického úložiště a automatického záznamníku. Údaje z výzkumu byly utajeny společností AT & T a archivovány až do nedávné doby, kdy byly zprávy odhaleny v záznamech a laboratorních poznámkách z archivů Bell. Ale proč vytáhnout zástrčku a zakrýt produkt s takovým potenciálem? Proč skrýt něco, co by nevyhnutelně vyšlo najevo po cestě výzkumem a vývojem druhých?

Odpověď zní, že společnost AT & T silně věřila, že nahrávací zařízení připojená k telefonním linkám – zejména těm s magnetickými pásky a možností vysokého věrného nahrávání – by přinutila lidi opustit používání telefonu.

Největší obavou spočívala ve víře, že by rezidenční a podnikatelští uživatelé zcela vyhnuli telefon, protože se obávali, že nahrávací rozhovory by mohly vyvolat strach z narušení soukromí. Někteří lidé nemusí používat telefon, protože chtějí diskutovat o obscénních nebo dokonce pochybných tématech a nechtějí, aby se tyto konverzace zaznamenaly. Také předpokládali, že se majitelé podniků budou obávat, že zaznamenaný rozhovor by mohl způsobit smluvní záležitosti mezi stranami. Celkově se společnost AT & T obávala, že magnetické nahrávání změní celkovou povahu telefonních hovorů a poskytne službu telefonům mnohem méně atraktivní pro své zákazníky.

Vzhledem k tomuto zastavení výzkumu nebyl potenciál zaznamenávání magnetických kazet pro telefonní záznamníky plně prozkoumán až do pozdějších let – a až do konce druhé světové války se s veřejností skutečně nepodíval.

Reakce, která přišla před mnoha lety od společnosti AT & T, nebyla poprvé, kdy se společnost podařilo přemístit myšlenku revoluční technologie – a pravděpodobně nebude poslední. Jedná se ovšem o jednu z těch situací, kdy – navzdory tomu, že se společnost snažila vypnout technologii – nebyla žádná silná mysl přerušení, která by pokračovala v hledání praktických využití technologie magnetické pásky, a to s pokračujícím rozvojem digitálních záznamníků, které dnes používáme.